Historia

La longeva historia del Unelco comenzó a partir de la creación un equipo de empresa para participar en los Juegos Sindicales Nacionales. Tras una satisfactoria experiencia, ese grupo de entusiastas del baloncesto, todos ellos trabajadores de la compañía Unión Eléctrica de Canarias, más conocida por las siglas de su fundadora Unelco (Union Electric Company), decidirían extender la actividad a todo el transcurso del año, y fundaron, en 1974, el Club Baloncesto Unelco con el fin de posibilitarlo y, de esta forma, se incorporarían como equipo a las competiciones oficiales organizadas por la Federación Insular de Baloncesto, naciendo de esta forma el Club tal como lo conocemos hoy.

Durante sus más de cuarenta años de trayectoria deportiva, el Unelco ha conseguido numerosos éxitos y grandes logros a nivel deportivo en todas sus categorías, destacando numerosos títulos de campeonatos y ligas insulares, Campeonatos de Canarias y participaciones en Fases Finales de Campeonatos de España, en todas las categorías y Fases de Ascenso, además de ser el primer Club no ACB invitado a participar, por sus méritos, en el Circuito Sub20 ACB-FEB que, desafortunadamente, ha dejado de celebrarse, ello aparte de que obtendría en dos oportunidades el ascenso a la actual liga LEB Oro, ascenso que no se materializaría por ser la base el objeto primero y único de la entidad.

En este sentido, a partir del año 1987, la empresa Unelco-ENDESA, auténtico motor en sus inicios de este proyecto, inspira un cambio de orientación en la política deportiva del Club, dando preponderancia absoluta al trabajo de cantera y permitiendo un considerable aumento de la estructura del Unelco. Desde entonces, el Club se ha convertido en un referente del baloncesto base masculino en Tenerife y en Canarias. De sus filas han salido numerosos jugadores que han competido en ligas profesionales españolas (ACB, LEB, LEB2, EBA), europeas (LEGA Italiana y Bundesliga alemana) e incluso en Estados Unidos a nivel universitario (NCAA) y a nivel profesional (NBA) con el caso más destacado de Sergio Rodríguez que se formó en las categorías inferiores del UNELCO hasta dar el salto al Estudiantes y posteriormente a la NBA, y actualmente al CSKA Moscow.

Muchos también han sido los jóvenes que se han formado en nuestros equipos y han defendido  la camiseta de la selección Nacional Española en todas las categorías.

Igualmente, el Club ha servido además como un semillero de entrenadores, y algunos de nuestros técnicos han participado en algunas de las más importantes competiciones estatales, e incluso como directivos para otros clubes, federaciones, etc.

La labor del Club y la implicación de sus entrenadores, que acompaña a los chicos desde temprana edad hasta las categorías superiores, está fundada en una gran implicación personal y amor por el baloncesto de cantera que comienza en la directiva del Club y se ha trasladado a todos los niveles durante toda la trayectoria del Club durante los últimos 40 años, en los que la figura de Francisco Chinea, presidente durante todo este tiempo y alma mater del Club desde su fundación hasta Abril de 2018, es fundamental para explicar todo lo conseguido.

Su enorme labor en el Club Baloncesto Unelco se ha visto acompañada por el legado a la ciudad y al baloncesto formativo de Tenerife del Torneo Internacional Junior Ciudad de Santa Cruz que, superadas las veinte ediciones, se ha convertido en un referente a nivel europeo en el basket formativo. La presencia habitual de equipos como el Real Madrid, el FC Barcelona, CSKA Moscow, Olimpija Liubjana, Lyetuvos Rita, Stellazzurra Roma, Efes Estambúl, y un largo etcétera ha permitido a los aficionados tinerfeños disfrutar de jugadores como Gasol, Navarro, Rubio, Mirotic, Reyes, Rudy Fernández y un largo etcétera en nuestra capital coincidiendo con las fechas navideñas.

Ahora, tras la retirada de Paco Chinea, actual Presidente de Honor de la entidad en reconocimiento a su invalorable labor, el Club inicia una nueva etapa con la ilusión de mantener las raíces históricas de la entidad y recuperar el nivel competitivo de la misma, ello bajo el mandato inexcusable de valores como el esfuerzo, la humildad, el compañerismo y la igualdad, estando por ello entre sus objetivos inmediatos la incorporación de equipos femeninos.